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O maior mistério do Império Inca - Sua estranha economia

Nos séculos XV e XVI, o Império Inca foi o maior que América do Sul já conheceu. Ricos em alimentos, têxteis, ouro e coca, os incas eram mestres de construção de cidades, mas não tinham dinheiro tampouco mercados.



Centrado no Peru, o território inca se estendeu para topos de montanhas dos Andes e desceram para o litoral, incorporando as terras das atuais Colômbia, Chile, Bolívia, Equador, Argentina e Peru – todos conectados por um vasto sistema de rodovias. O Império Inca pode ter sido a única civilização avançada na história a não ter nenhuma classe de comerciantes, e sem nenhum comércio de qualquer tipo dentro de seus limites. Como isso é possível?
Muitos aspectos da vida inca permanecem misteriosos, em parte porque invasores espanhóis efetivamente acabaram com eles, deixando poucos registros. Notoriamente, o conquistador Francisco Pizarro levou apenas alguns homens em uma incrível derrota do exército inca no Peru, em 1532. Mas o verdadeiro golpe veio cerca de uma década antes, quando os invasores europeus involuntariamente desencadearam uma epidemia de varíola que alguns epidemiologistas acreditam que pode ter matado até 90% dos incas. Nosso conhecimento desses eventos, e nossa compreensão da cultura inca da época, vêm de apenas alguns observadores – em sua maioria missionários espanhóis, e um padre mestiço e historiador inca chamado Blas Valera, que nasceu no Peru duas décadas após a queda do Império Inca.

Riqueza sem dinheiro

Pachacamac
Pachacamac

Documentos de missionários e de Valera descrevem os incas como mestres construtores e planejadores de terra, capazes de produzir uma agricultura montanhosa extremamente sofisticada  - e a construção de cidades para corresponder. A sociedade inca era tão rica que podia se dar ao luxo de ter centenas de pessoas que se especializavam no planejamento dos usos agrícolas das áreas recém-conquistadas. Eles construíram fazendas nas encostas das montanhas cujas culturas – de batata a milho e amendoim à abóbora – foram cuidadosamente escolhidas para prosperar nas temperaturas médias para diferentes altitudes. Eles também cultivavam árvores para manter o solo fino em bom estado.
Os arquitetos incas eram igualmente talentosos, projetando e levantando enormes pirâmides, sofisticados sistemas hidráulicos, e criando enormes templos como Pachacamac, juntamente com refúgios em montanhas, como Machu Picchu. 
E, no entanto, apesar de toda a sua produtividade, os incas se organizavam sem dinheiro ou comércio.

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Com poucas exceções encontradas em organizações políticas costeiras incorporadas ao império, não havia nenhuma classe comercial na sociedade inca, e o desenvolvimento de riqueza individual adquirido através do comércio não era possível. Alguns produtos considerados essenciais pelos incas não poderiam ser produzidos localmente e tiveram que ser importados. Nestes casos, foram empregadas várias estratégias, como a criação de colônias nas zonas de produção específicas para determinadas mercadorias e permitindo o comércio de longa distância. A produção, distribuição e uso de matérias-primas foram controlados centralmente pelo governo inca. Nenhum cidadão precisava comprar nada. Sem lojas ou mercados, não havia necessidade de uma moeda padrão ou dinheiro, já que não havia lugar para gastá-lo.
O segredo da grande riqueza dos incas pode ter sido seu sistema tributário incomum. Em vez de pagar impostos em dinheiro, todo inca era obrigado a fornecer mão-de-obra para o Estado. Em troca desse trabalho, eram dadas as necessidades da vida.
Claro, nem todo mundo tinha que pagar impostos sobre o trabalho. Nobres e seus tribunais estavam isentos, assim como os outros membros proeminentes da sociedade inca. Em outra peculiaridade da economia inca, os nobres que morreram ainda poderiam possuir propriedades, e seus familiares podiam continuar a acumular riqueza para os nobres mortos. Na verdade, o templo de Pachacamac era basicamente uma propriedade que “pertencia” a um morto inca nobre.
Uma das questões pendentes para os cientistas e historiadores que estudam os incas é como que esta rica e sofisticada cultura foi capaz de se desenvolver cientificamente e culturalmente, sem jamais inventar mercados. Uma possibilidade é que a vida era tão difícil de sustentar em seu ambiente que todas as suas inovações giravam em torno da agricultura, em vez da economia. Em outras palavras, o Império Inca foi otimizado a evitar a fome em vez de estimular o comércio.

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Alguns anos atrás, um grupo de arqueólogos recolheu amostras do vale de Cuzco, no Peru, e encontrou evidências de milhares de anos de agricultura na área, incluindo pecuária, provavelmente de lhamas. Em um documento, que resume as suas conclusões, o arqueólogo AJ Chepstow-Lusty e sua equipe sugerem que os incas concentraram suas instituições tecnológicas e culturais em torno da produção de alimentos e manejo da terra, ao invés de economias de mercado. Isso pode ter sido necessário em uma região onde as secas provavelmente tinham dizimado uma civilização anterior (Wari), e onde as mudanças climáticas eram um perigo constante. A ascensão do Império Inca coincidiu com um período de relativa estabilidade climática, mas os povos da região eram bem conscientes de que este período de clima temperado podia acabar a qualquer momento.
A escala de manipulação antropológica e a transformação da paisagem no centro-sul parecem ter aumentado após o ano 1100, provavelmente em resposta a um contexto climático que era relativamente quente, seco e essencialmente estável. O desenvolvimento de tecnologia de irrigação pode ter sido cada vez mais necessário nestas regiões para evitar condições de estresse hídrico sazonal, permitindo assim a produção agrícola eficiente em altas altitudes. O resultado dessas estratégias foi uma maior segurança alimentar a longo prazo e a capacidade de alimentar grandes populações. Tais desenvolvimentos foram explorados pelo Incas do Vale do Cuzco, que foram emergindo como o grupo étnico dominante da região, já em 1200. Um excedente agrícola saudável apoiou o seu potencial econômico e político, o que lhes permitiu subjugar outros estados independentes locais e centralizar efetivamente o poder na região de Cuzco por volta de 1400.
Então, como você pode ter um império dominando sem dinheiro? No caso dos incas, é provável que as tecnologias agrícolas os ajudaram com a sua extensa construção de impérios. A comida era a sua moeda; o trabalho puro estruturando sua economia.
Alguns argumentaram que o Império Inca era o estado socialista ideal, enquanto outros o consideram uma monarquia autoritária. Na verdade, os líderes incas foram distraídos pela guerra civil e disputas internas entre a nobreza. E seus escravos e trabalhadores construíram as obras incríveis sonhadas por engenheiros civis pré-colombianos. Mas o que é notável é a ideia de que um império pode alcançar tanto sem gastar um centavo. 

Via Mistérios do Mundo.